Login

Tång och kelp: näringsrik framtidsmat

den 20 februari, 2020
By The Explorer

Shane Stagner/Unsplashed

Norska företag undersöker hur morgondagens mat ska kunna odlas på havsbotten.

I stort sett all odlad mat kommer från land. Detta trots att havet, som täcker över 70 procent av jordens yta, är till brädden fullt av en växttyp som vi kan dra nytta av: tång och kelp.

Miljövinsterna i att inkludera mer tång och kelp i kosten kan därför bli enorma. Jordbruket står för 10 till 12 procent av världens utsläpp av växthusgaser – och det ständigt växande jordbruket utgör ett av de största hoten mot artrikedomen i världen.

Zoe Christiansen, grundare och chef för The Northern Company, är en av dem som tror att vi bara har börjat skrapa på ytan av vad vi kan använda tång och kelp till.

– Potentialen ligger i att det är en extremt hållbar resurs som kan användas till väldigt mycket. Idag är mat förmodligen det enklaste användningsområdet för tång och kelp, men det kan också bearbetas till biobränslen, fiber till textilindustrin eller som ett alternativ till plast.

Zoe Christiansen, grundare och chef för The Northern Company.

Alex Asensi/The Northern Company

Hållbar resurs

Tång och kelp är en typ av makroalger som tillsammans med de besläktade mikroalgerna producerar över 70 procent av världens syre. Av världens totala biomassa finns det uppskattningsvis nio gånger så mycket alger i havet som det finns växter på markytan.

Nu arbetar forskare och företag för att hitta hållbara och kommersiella användningsområden för alger – du kan läsa mer om den växande industrin för mikroalger här – men för Christiansen är det tång och kelp som är den stora passionen.

– En av de största fördelarna med tång och kelp är att de växer otroligt snabbt. Jättealgen Macrocystis pyrifera kan till exempel växa närmare en meter om dagen under optimala förhållanden, säger hon.

Flera norska företag arbetar redan med tång och kelp. Christiansen och The Northern Company ägnar sig åt hållbara skördar av vilt växande tång och kelp, men råvaran passar också utmärkt för odling. Detta kan till och med bidra till att bekämpa havsförsurning och ger därmed en dubbel miljövinst: Utöver att vara ett hållbart alternativ till mat, material och bränsle är det också bra för miljön i havet.

Seaweed Energy Solutions är ett av de norska företag som arbetar med tång och kelp. De hjälper odlarna med de tekniska och administrativa utmaningarna i att odla och skörda tång och kelp. Förutom The Northern Company satsar också Lofoten Seaweed och Flyt på tång- och kelpbaserad mat.

Och det är bara början. Enligt chefen för Sintef Ocean, Vegar Johansen, kan Norge årligen producera 20 miljoner ton tång och kelp till ett värde av 40 miljarder norska kronor till år 2050. Som jämförelse är den nuvarande årliga produktionen 145 ton.

Thomas Peham/Unsplashed

Fantastisk ingrediens

Tång och kelp tar upp mineraler direkt från havet och är en av de mest näringsrika former av mat som finns. De är rika på spårämnen och vitaminer, och många arter innehåller mer protein än kött och mer kalcium än mjölk.

Christiansen påpekar att det i Asien redan finns en stor, befintlig marknad för tång och kelp, medan man i Europa inte riktigt har fått upp ögonen för vilken underbar resurs råvaran utgör. Det är något hon tror håller på att förändras, och det snabbt.

– Tång och kelp äts i kustsamhällen runt om i hela världen – särskilt i Asien. Den här traditionen har inte funnits i Europa på samma sätt, här började trenden vakna till liv för 10–15 år sedan. Det finns stor potential här – alla tror att det kommer att öka, säger hon.

Det finns redan tecken på att tång och kelp börjar bli populärt i den kulinariska världen. I Norge kan du ofta hitta den på menyn på finare restauranger, till exempel på en av världens mest exklusiva fisk- och skaldjursrestauranger, Under. Även om många stjärnkockar redan är frälsta, tror Christiansen att nästa stora utmaning blir att få med vanliga människor på tåget.

– En av utmaningarna är att man måste veta hur råvaran ska hanteras för att det ska bli gott. Tång och kelp är en helt fantastisk ingrediens, men för att få rätt konsistens och smak måste du veta vad du gör – det är ett hinder för vanliga konsumenter.

Fingertång.

Zoe Christiansen/The Northern Company

Nödvändigt att satsa på produktutveckling

Hur ska tång- och kelpindustrin växa? Å ena sidan handlar det om teknik: Tång och kelp kan i likhet med mikroalger potentiellt användas i hållbara alternativ till fisk- och djurfoder, bränsle, textilfiber och plast. När det gäller tång och kelp som näringskälla tror Christensen att det helt enkelt handlar om efterfrågan.

– Även om råvaran är fantastisk är den största utmaningen produktutveckling. Om vi satsar mer på att skapa produkter som konsumenterna är intresserade av, kan produktionen av tång och kelp öka. Ökar efterfrågan kan vi öka produktionsvolymen, säger Christensen.

Och då handlar det inte bara om att övertyga kockar och konsumenter om att använda tång och kelp i köket.

– Jag ser till exempel stor potential inom clean meat-produkter som laboratorieodlad fisk och kött. Där finns det stora problem med textur och smak, och då kan du använda tång och kelp.

Möjligheterna är många, men hur det än blir så är Christiansen, efter att ha arbetat heltid med tång och kelp i sju år, säker på att utvecklingen bara går åt ett håll:

– Medvetenheten om tång och kelp har bara ökat. Efterfrågan kommer att växa framöver – det är alla i branschen säkra på. Frågan är bara hur snabbt det kommer att gå.

Och även om Christiansen själv kommer från Danmark är hon helt säker på var den bästa tången och kelpen i världen finns:

– Den tång som växer längs den norska kusten är bättre än på andra platser, för här är havet relativt rent. Tång växer bäst i kalla områden med starka havsströmmar – precis som längs den norska kusten, avslutar hon.