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循环经济如何改变商业

9月5日, 2020
By The Explorer

陶朗回收数字化解决方案(TOMRA Collection Solutions Digital)

循环经济是个时髦词。但是循环经济包含什么呢?企业如何利用循环经济的原则,在增强可持续性的同时,增加收入?

这是一个令人不安的事实:世界上接近92%的资源,包括金属、塑料、木材、混凝土、化学品和其他流通的材料,只在单一产品中使用过一次,就被视为废弃物了。这些废弃物组成了巨大的资源库,只有充分加以利用,对环境产生的影响才能降到最小。

重要的是,这些资源需要利用可再生能源,进行使用和循环使用,以保证可持续性。同时我们也要理解,循环经济中的每个参与者(公司、个人或有机体)和其他参与者密切联系,一方的行动也会影响其他各方(这也被称为系统思考)。

循环经济其实就是在模拟乐高的世界:在这样一个世界中,所有的产品都包含能重复利用的零部件,在它们的生命周期内循环使用,有时甚至是用在完全不同的产品中。这些产品都受到同样的基础架构支持,它鼓励废旧材料流动、可再生能源的使用、相互关联的共识。

循环经济中资源的作用可被总结为四个重要原则:减量化,再利用,再循环和再回收。现在,挪威的公司已开始践行这些原则。

Norsk Gjenvinning公司利用废纸生产高质量的纸张,使废纸成为更受关注的可循环材料

减量化:提高材料使用效率限制废弃物产生

循环经济完全依赖于尽可能少的使用材料。逻辑很简单:制造中使用更少的材料意味着用更少的资源生产更多的产品,产生更少的废弃物。所以,在生产技术方面的进步是十分重要的,其中一个显示出巨大潜力的工序是增材制造。

传统的制造业常常通过切削,雕刻,碾磨材料获得所需要的形状。增材制造则是反过来的:不是通过去掉材料得到正确的形状,同时产生废弃物,而是累加材料来获得所需的准确的几何形状。利用计算机辅助设计(CAD)和3D打印,增材制造可以大幅减少生产零部件所需要的材料量。

比如,钛的生产过程中,如利用传统的方法,生产15公吨钛零件,需要150公吨的原料,意味着只有10%的原材料得到利用。但是通过增材制造和其已获专利的等离子体快速沉积技术,钛制造商Norsk Titanium减少了一半的废弃物量,因此大幅减少了需要的原料量。

同样的,挪威公司Hy5用3D打印技术制造了最先进的假体,将材料使用量降到最低。

另外一种方法就是设计多用途的产品,如果一种产品能有更多用途,需要使用的材料就更少。一个很好的案例是BRIGHT Products, 这是一家为未通电网的边远社区和人道主义行动生产太阳能灯的公司。该公司的多功能SunBell智能灯可以用做手电筒,吊灯,作业灯,和带有手电筒的手机充电器。

Hy5的MyHand是用轻量的钛和塑料3D打印制造的。

再利用:更巧妙的分配

循环经济中,产品的使用方式和其制造方式一样重要。图书馆可能是再利用原则践行中最好的例子,一本书可以满足几百个读者的需求。循环经济想要扩展的就是这样的使用方式。

比如,挪威公司Fjong和Tise就将循环经济的理念带入到时尚行业。快时尚造成了极大的污染,包括微塑料海洋污染,其中一种解决方式就是多穿我们买的衣服。Tise的应用程序为再次销售或者赠送二手衣物设计,为那些想买二手而非新衣物的人极大降低了门槛。同时Fjong可以让消费者租衣服,而非买衣服,减轻了买衣服后只穿了一两次的倾向。

还有Nabobil和Hyre,这两个公司创建了借车和租车的平台,因此减少了个人要买车的需求。类似的还有Nabohjelp公司,提供租借而非购买用于房屋维修的电动工具和设备。

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