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塑料污染:挪威技术助力更加清洁的海洋与更高效的塑料回收

9月2日, 2020
By The Explorer

Arne Duinker摄/海洋研究所(Institute of Marine Research)

来自挪威的技术可以清除海洋中的塑料污染并回收塑料垃圾。以下将介绍挪威公司如何与海洋污染作斗争。

塑料作为一种材料,它非常耐用,可塑性强,生产成本低,但遗憾的是,它对环境的危害极大。事实上,人类的塑料用量已经超出了环境的承载能力,以至于每年废弃到海洋中的塑料垃圾高达1200万公吨。这些塑料废物一旦进入海洋,会分解成为微小的塑料颗粒,然后经由鱼类和鸟类的觅食积蓄到海洋食物链中。

我们该如何防止塑料破坏脆弱的海洋生态系统?这对我们来说是一个迫在眉睫的问题。挪威人从史前时代起就以海洋为生,挪威的公司和研究机构几十年来一直是近海、航运、渔业和水产养殖业的佼佼者,这些公司和研究机构正在投入大量资源应对海洋塑料污染。

挪威公司专注于材料、海洋清洁技术、资源再利用和价值链改进,在开发解决方案和技术方面取得了很大进展,这些都有助于消除海洋中的塑料污染和塑料废弃物。下面将展示几个例子。

监测沿岸海洋垃圾

的技术解决方案SALT Lofoten AS

监测沿岸海洋垃圾

利用海上技术收集塑料污染物

找到行之有效的方法来清除塑料污染,以免对生态系统造成无法修复的破坏势在必行。在理想情况下,我们应在塑料垃圾沉入海底之前或因天气、风和光照因素分解成塑料微粒前将其打捞出来。

塑料微粒是消费品和工业级塑料垃圾经分化和分解产生的极小塑料碎片或颗粒,它们最终会进入食物链。

收集漂浮在海洋上的垃圾比在陆地上复杂得多。然而,挪威在恶劣的海洋条件下建造和操作设施方面拥有世界领先的技术。各家公司正在利用这一优势,为海洋清洁和收集水面塑料污染物设计有效的解决方案。

例如,SpillTech是一家开发石油泄漏应急系统的专业公司。该公司利用其所掌握的浮油清理技术,开发了用以收集海洋漂浮废物的PortBin系列解决方案:PortBin垃圾箱、PortBin机器人和TrashTrawl。这些装置可回收港口、河流和其他小型水体中的漂浮废弃物。Spilltech的解决方案已在北欧和英国的港口推广使用,所有解决方案都有助于阻止塑料垃圾进入海洋。

与此同时,Clean Sea Solutions公司研发出了Clean Sea Robot。这款全自动电力水上无人机借助计算机视频和遥感技术“清扫”海洋表面的塑料垃圾。收集到的垃圾会被存放到船上,装满后,它会返回到一个专用的扩展底座中,清空垃圾并重新充电,为再次执行任务作好准备。该公司还正在开发一种能够潜入海面以下进行海洋深水清洁的设备。

SpillTech的PortBin在收集漂浮垃圾。

通过回收塑料废弃物来减少排放

塑料的问题在于其生产极为简单和廉价,这使得人们很容易在使用一次后就扔掉这些塑料制品和包装,从而造成大量的塑料污染。但是如果我们能赋予塑料垃圾新生呢?设计出新的、实用的用途,鼓励人们保留废旧塑料,而不是将其丢弃,并最终防止其成为海洋中的塑料污染。

这是Quantafuel公司正在采取的三赢(win-win-win)方式。该公司开发了一种将塑料废料转化为可回收碳燃料的方法。根据高级燃料的RSB标准,Quantafuel的燃料较传统化石燃料减少了90%的温室气体排放。这样,Quantafuel的技术同时减少了塑料污染和温室气体的排放,还增加了可使用的燃料来源。

Nofir是另一家致力于谋求多方受益的挪威公司。Nofir开发了一个大规模回收废旧塑料渔网和绳索的系统,并大力推广塑料回收的新方法。Nofir的系统每年可收集大约7000公吨可用于塑料回收的原材料。此外,塑料废物还可以用于生产ECONYL®(一种可用于服装、地毯和其他纺织品的高强度尼龙纱线)。通过这种方式,Nofir可减少来自纺织业和海洋废弃物的污染。

让有害塑料垃圾获得新生

的技术解决方案Quantafuel ASA

让有害塑料垃圾获得新生

Nofir开发了一个大规模回收利用废旧塑料渔网和绳索的系统。

鼓励塑料回收

欧盟委员会设定的目标是,到2035年,包括塑料回收在内的废物再利用率达到65%。这将对环境产生两方面的积极影响:减少产品制造时的资源用量,并减少包括塑料污染和海洋废物在内的垃圾总量。为了实现这一目标,各家公司和制造商必须采取与过去完全不同的材料遴选和设计方法——生命周期法。其中一个方面就是加强对再利用和再循环的重视。挪威有很多可供借鉴之处。

挪威在回收塑料瓶方面成绩斐然。令人印象深刻的是,95%的塑料瓶都会通过一个全国性的瓶子押金计划而得到回收。其优点显而易见:被收集和回收的塑料废物越多,最终在自然界中残留的塑料污染就会越少。

受挪威塑料瓶成功回收的启发,Empower已经设计了一套系统,鼓励人们在经过认证的回收站用塑料废物换取代币。该系统目前已在印度、利比亚和斯里兰卡等多个国家推广。除了减少塑料污染外,它还为人们收集和运送塑料垃圾提供了经济激励,从而有助于消除贫困。

挪威的TomraRVM Systems这两家公司在塑料瓶回收技术方面处于领先地位。它们共向欧洲内外的几十个国家提供了反向自动售货机和相关技术。这有助于推广塑料回收技术,减少塑料污染。

结构化数据提升回收体验

的技术解决方案Tomra Systems ASA

结构化数据提升回收体验

可生物降解材料替代塑料渔网以减少塑料污染

在某些地区,为应对海洋中的塑料污染问题,最好的办法是使用传统塑料制品的替代品。以渔网、缆绳和绳索等渔具为例,每年大约有1.3万张渔网被遗弃在海上,成为丢弃在海洋中的塑料垃圾。然而,事实上,这些塑料渔网并不会立即消失。它们作为海洋废弃物将存在数年:成为缠绕鱼类和海洋哺乳动物的幽灵网。

因此,SINTEF Ocean的研究人员正在探索利用可生物降解材料制成的刺网来取代塑料网,以减少海洋中的塑料污染。到目前为止收获了振奋人心的成果。虽然捕鱼试验表明该材料的捕鱼效率比传统的尼龙刺网稍差,但它的环境效益巨大。在与海洋中的废塑料作斗争的同时,减少塑料污染和海洋废弃物的类似努力仍在继续。

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可生物降解的渔网将终结“幽灵捕鱼”。

Kjartan Mæstad摄/海洋研究所